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La musique de film

Ce blog est dédié à tous (tes) les compositeurs (trices) de musiques de film. A travers des filmographies, des interviews, des cycles, des news et des avis sur leur B.O. , nous vous invitons à (Re)découvrir leurs musiques.

Tribute to Johnny Mandel

Peu avant la disparition du Maestro, Ennio Morricone, un autre grand compositeur nous à quitté à l'âge de 94 Ans, Johnny Mandel. De sa riche carrière de compositeur de musique de film et d'arrangeur, je retiendrais deux films célèbres, entre autres, grâce à sa musique, il s'agit de Le chevalier des sables (The Sandpiper) réalisé en 1965 par Vincente Minnelli, avec Elisabeth Taylor, Richard Burton, Eva Marie Saint et Charles Bronson. Ce superbe thème aura eu de nombreuses versions de la chanson, The shadow of your smile,  tirée de celui-ci,  dont celle, tout en sensibilité, ajoutée en fin de playlist, interprétée par Tony Bennet. Si la chanson avec chœur a permis au compositeur d'obtenir l'Oscar. La version de Tony Bennet permet, en outre,  au chanteur de repartir avec le Grammy Award de la meilleure chanson et au compositeur celui de la meilleure musique pour sa B.O.

Puisque nous en sommes aux récompenses obtenues aux Grammy, nous pouvons aussi citer deux prix pour de magnifiques arrangements des chansons, Unforgettable (1991) qui réunissait, virtuellement,  Natalie Cole et son père, Nat King Cole, mort 26 ans plus tôt. Puis l'année d'après,  ce fut pour Here's To Life, chantée par Shirley Horn. Deux grandes chansons auxquelles j'ajouterais volontiers une autre interprétée, avec toujours autant de talent par Shirley Horn, Close enough for love, chantée, à l'origine par Pattie Brooks et extraite de la B.O du film Agatha (1979,  Michael Apted) avec Vanessa Redgrave dans le rôle de l'écrivaine Agatha Christie.

Revenons-en maintenant au deuxième film dont je vous parlais. En réalité, il s'agit d'un film réalisé par Robert Altman en 1970 puis de son adaptation télévisuelle (1972 - 1981) , M*A*S*H,.  Alors que le film obtint le Golden globe du meilleur film,  le compositeur a reçu un prix pour sa chanson, Suicide is Painless,  aux ASCAP Film and Television Music Awards et une nomination aux Grammy Awards pour son score. J'adore ce très beau thème qu'il soit musical ou chanté.

Sa première musique pour un film,  Je veux vivre ! (I want to live !) réalisé par Robert Wise, en 1958, est nominée dans 3 catégories, aux Grammy Awards,  dont celle du meilleur album de musique de film. Ce long-métrage raconte l'histoire « vraie » d'une femme, Barbara Graham reconnue coupable de meurtre et qui va être exécutée. Cet excellent premier score, très jazzy a bénéficié de la participation de Gerry Mulligan (Saxophone) , Shelly Manne (Batterie) , Art Farmer (Trompette) , Bud Shank (Alto & Saxophone) , Red Mitchell (Bass). Déjà, dans cet album, nous pouvons découvrir le talentueux mélodiste qu'il était avec le titre Barbara's Theme, dédié au personnage principale incarnée par Susan Hayward qui eut, l'année suivante l'Oscar de la meilleure actrice. 

Pour compléter la playlist, vous y trouverez des extraits des films comme la comédie dramatique,  Les jeux de l'amour et de la guerre (The Americanization of Emily),  en 1964, réalisé par Arthur Hiller, avec Julie Andrews et James Garner dont le thème d'Emily fait penser au beau style d'Henri Mancini ou la comédie Les Russes arrivent, les Russes arrivent (The Russians Are Coming the Russians Are Coming, 1966), de Norman Jewison - Musique légère dans un style militaire -  ou bien encore le thriller de John Boorman, avec Lee Marvin et Angie Dickinson, Le point de non-retour (Point Blank, 1967).

En 1976, Johnny Mandel a composé la musique du film à suspens Le marin qui abandonna la mer ( The Sailor Who Fell from Grace with the Sea) de Lewis John Carlino, avec Sarah Miles et Kris Kristofferson et, en 1980, ce fut celle de la comédie Le golf en folie ! (Caddyshack), réalisé par Harold Ramis.

Voici, dans cette playlist une sélection de quelques unes de ses meilleures musiques (Et chansons dont il a fait les arrangements) mais selon ce que vous aurez  vu ou entendu, d'autres vous viendront en tête, alors n'hésitez pas à venir partager vos souvenirs liés à ce grand compositeur.

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